vendredi 1 juillet 2011

Les premiers temps de l'America's Cup


Sir Thomas Lipton, challenger de l'America's Cup en 1901 avec
Shamrock II contre le défendeur Columbia du Yacht Club de New York. Malgré ses différentes tentatives, Sir Thomas ne remporta jamais ce duel fameux et il faudra attendre 1995 pour que la coupe quitte les Etats-Unis.
Les rois Edouard VII et George V avaient le même intérêt pour la plaisance que Sir Lipton et appréciaient sa compagnie. Entre 1899 et 1930, il défia cinq fois les défendeurs américains de la Coupe de l'America avec le Royal Ulster Yacht Club (Lipton était d'origine irlandaise), avec ses yachts appelés Shamrock. Ses efforts largement popularisés pour gagner la Coupe de l'America lui rapportèrent une coupe spéciale créée pour «le meilleur de tous les perdants» et contribuèrent à la célébrité de la marque de thé aux États-Unis.
Pour plus d'informations sur la coupe de l'America et ces magnifiques voiliers qui en ont fait l'histoire, voir Voiles de légende de Christian Mouquet, photos de Gérard Fournier.

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