jeudi 28 octobre 2010

Le port de Sète, débouché du canal du Midi


Sète au début des années vingt du XXe siècle. (coll agence Adhémar)

C'est le 29 juillet 1666 qu'est inauguré le port de Sète. Louis XIV avait d'abord souhaité un abri pour ses galères, ce qui donna par là-même un débouché maritime structuré au Canal du Midi. Le port (le vieux actuel) fut créé sur ordre de Colbert et aménagé par Pierre-Paul Riquet, architecte du Canal, qui ouvrit également le bassin de Thau sur la mer. Les photos des quais de Cette (le nom de la ville ne s'est orthographiée Sète définitivement qu'en 1928), encombrés de barriques sont nombreuses. En effet, c'était un grand port exportateur de vin jusqu'à la fin du XVIIe siècle (vins et les liqueurs du Languedoc). Après 1865, année du phylloxéra qui détruisit la vigne, ce sont les importations qui prennent le dessus (d'Espagne et d'Italie, puis d'Algérie). Sur le quai de la Méditerranée ci-dessus, c'est un cargo portugais qui est déchargé.